¿Qué es un vórtice polar? Aquí te lo explicamos …

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Pese a que es un término que se ha popularizado recientemente, se trata de un fenómeno que no es nada nuevo, ya que sucede con bastante regularidad y ocasiona una fuerte caída de las temperaturas frías en el norte de Estados Unidos, de acuerdo a los meteorólogos.

Un vórtice polar es una amplia área de baja presión y aire que se mueve a modo de remolino y que, por lo general, está estacionada en las regiones polares, pero si se debilita en verano, en los inviernos se expande y puede desplazar mucho aire frío hacia el sur, según el Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos.

Esto es lo que ha ocurrido estos días en el norte y medio oeste del país donde, debido al desplazamiento del vórtice polar más al sur de lo habitual, se están batiendo marcas históricas de frío.

Por ejemplo, en la pequeña localidad de Mount Carroll, a unos 225 kilómetros de Chicago, en Illinois, en la mañana de este jueves las temperaturas cayeron a -38,8 grados centígrados, lo que supuso un récord histórico para ese estado.

Pero en algunas zonas las temperaturas han llegado a los -45,5 grados centígrados.

Muertes, paralización de transportes y cierre de colegios

Esta situación ha provocado la paralización del transporte público, el cierre de escuelas y el llamamiento de las autoridades a moderar el consumo de energía, entre otras medidas.

Además, el fenómeno ha sido tan intenso que en muchos lugares ha llegado a poner en riesgo la vida de las personas, y las autoridades han atribuido al frío al menos once muertos en Estados Unidos.

El término “vórtice” hace referencia a la circulación del aire en sentido contrario a las agujas de un reloj y el fenómeno de entrada de aire muy frío más al sur del Círculo Polar Ártico no es exclusivo de los Estados Unidos y Canadá, sino que es algo que también ocurre en algunas zonas del norte de Europa y Asia.

Los fenómenos de vórtice polar más fuertes de los que se tenía constancia ocurrieron 1977, 1982, 1985 y 1989


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