Posible escasez en el suministro mundial de cerveza debido al cambio climático

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Un nuevo estudio publicado en Nature Plants, investigadores de la Universidad de California-Irvine (UCI) adviertien que las sequías y las olas de calor concurrentes, exacerbadas por el calentamiento global antropogénico, conducirán a fuertes caídas en los rendimientos de la cebada, el ingrediente principal de la cerveza.

Comentan que para beber cerveza no será tan accesible como ahora.En el peor de los casos, se proyectó que las partes del mundo donde se cultiva cebada, incluidas las grandes planicies del norte, las praderas canadienses, Europa, Australia y la estepa asiática sufriría una disminución en los rendimientos de los cultivos de 3 al 17 por ciento.

Según explica el coautor del estudio Steven Davis, profesor asociado de Ciencias del Sistema Terrestre de la UCI:

El mundo se enfrenta a muchos impactos del cambio climático que ponen en peligro la vida, por lo que el hecho de que las personas tengan que gastar un poco más para beber cerveza puede parecer trivial en comparación. Pero definitivamente hay un atractivo intercultural hacia la cerveza, y el hecho de no tener una pinta fresca al final de un día caluroso cada vez más común simplemente añade un agravio a la lesión.

Sólo el 17 por ciento de la cebada del globo se utiliza en la elaboración de la cerveza; de hecho, la mayoría se cosecha como alimento para el ganado. Es decir, ¿habrá que usar la cebada para alimentar al ganado o para crear cerveza? La respuesta seguramente que se preferirá alimentar al ganado.

De hacerse realidad este pronóstico, se conjetura que el consumo de cerveza descenderá en los países más pobres, como China, y seguirá consumiéndose en naciones ricas a pesar del sobreprecio: os residentes de Irlanda podrían necesitar llevar el equivalente a 20 dólares adicionales a la tienda para comprar un paquete de seis latas.

Nuestros resultados muestran que, en los eventos climáticos más severos, el suministro de cerveza podría disminuir en alrededor del 16 por ciento en los años en que se produzcan sequías y olas de calor. Eso es comparable a todo el consumo de cerveza en Estados Unidos. El clima futuro y las condiciones de precios podrían poner la cerveza fuera del alcance de cientos de millones de personas en todo el mundo.

 


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