Cómo podemos mejorar la calidad del aire en la ciudad

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La contaminación atmosférica afecta a la salud de los seres vivos del planeta. Un cambio sobre la atmósfera puede ir acompañado de una repercusión sobre los seres vivos.

A las ciudades más pobladas se superan los limites establecidos por la U. E en relación con el dióxido de nitrógeno (NO2) y las particulas de diámetro inferior a 10 micras (PM10). Estos contaminantes son caracteristicos de las ciudades y se originan principalmente a consecuéncia del trasito rodado y en especial por el uso del gasoil como combustible. La poca calidad del aire puede afectar la salud de las personas que viven en estas ciudades, especialmente la población con problemas respiratorios y los niños. Como ciudadanos, podemos ayudadr a reducir la emisión de estos compuestos introduciendo algunos canvios en nuestra vida cotidiana.

Causas de la mala calidad del aire en la ciudad

  • Emisiones de humo. Los vehículos motorizados, y la quema de bosques, pajonales y basuras emiten al aire ingentes cantidades de humo, que no sólo constituyen un contaminante visual, enturbiando la atmósfera, sino que también contienen sustancias tóxicas y partículas que afectan a la salud humana. El humo de los vehículos motorizados contiene monóxido de carbono (CO), dióxido de carbono (CO2) y plomo. El (CO) es altamente tóxico para los animales y el ser humano, porque al ser inhalado bloquea el transporte de oxígeno en la sangre y produce anemia.
  • Emisión de aerosoles. Los aerosoles son partículas sólidas o líquidas de tamaño muy pequeño y de velocidad de caída despreciable, por lo que permanecen suspendidas en la atmosfera por periodos muy largos. El humo el polvo la ceniza volcánica, los freones, los óxidos de azufre y nitrógeno y otras sustancias son aerosoles. Las partículas más grandes (más de cinco micrones) son filtradas por la nariz y los bronquios; las de tamaño normal menor penetran a los pulmones y allí pueden ser retenidas. La actividad industrial moderna produce enormes cantidades y variedades de aerosoles que amenazan la salud de los humanos y el hábitat, por las modificaciones en la constitución de la atmósfera como en el caso de la capa de ozono. Los freones, compuestos químicos en base a clorofluorocarbono, descomponen el ozono y disminuyen la protección contra los peligrosos rayos ultravioleta.
  • Basura. La basura, las deposiciones y ciertos restaurantes, como las del mercado y la playa que es el terminal de buses, emiten sustancias pestilentes, que constituyen la contaminación por malos olores.

Consecuencias de la contaminación atmosférica

  • Lluvia ácida. Los contaminantes atmosféricos provenientes de las diferentes fuentes de emisión, en especial el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NO y NO2) reaccionan con el agua de las nubes y forman ácidos sulfúrico y nítrico.

    Formación de la lluvia acida. Las centrales eléctricas, fábricas, chimeneas, escape de vehículos, calderas y el fuego que se enciende para cocinar producen gases ácidos. Estos gases suben al aire y se disuelven en el agua de las nubes, que forman gotas de lluvias acidas. El viento transporta la lluvia acida a cientos de kilómetros. Cuando la lluvia acida cae, la absorbe el suelo.

  • Deterioro de la capa de ozono. La capa de ozono de la atmósfera es una especie de sombrilla o escudo que protege la superficie del planeta contra la radiación ultravioleta (UV) Los clorofluorocarbonos son los compuestos implicados directamente en la destrucción de la capa de ozono y están presentes en las bombas de spray como desodorantes, lacas, ambientadores y aerosoles en general. Se estima que la disminución de la capa de ozono incide directamente en el aumento de los índices del cáncer. La luz UV reduce las defensas de los seres vivos, pueden producir cataratas, condición caracterizada por la alteración de la transparencia del lente ocular. También pueden inferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas, disminuyendo su crecimiento y reduciendo las cosechas. Esto tiene especial importancia en los océanos. Si el fitoplancton muriera, desaparecería toda forma de vida marina.

Recomendaciones

  • La mayor parte de los desplazamientos por ciudad son inferiores a 2,5 kilómetros, para estas distancias, ir a pie o en bicicleta sería lo ideal, y evitar el uso del coche, eso mejoraría la emisión de CO2.
  • Aprovechar el viaje con personas que hagan el trayecto similar al nuestro. Ahorraremos combustible y dinero, y reduiremos las emisiones nocivas y el tránsito
  • El uso del transporte público comporta unas 15 veces menos de energia por persona transportada y kilómetro. Los autobuses de muchas ciudades se estan renovando con combustibles más límpios, como el gas natural, que reduce más del 80% las emisiones de NO2 y más del 95% las PM10.
  • Podemos ahorrar combustible si coducimos a una velocidad moderada y de forma suave, evitando frenazos o aceleraciones bruscas, utilizando marchas largas y haciendo un buen mantenimiento del vehiculo
  • Comprando vehículos más eficientes y que funcionen con combustibles de bajas emisiones de contaminantes de ciudad. Por ejemplo los vehiculos hibridos, eléctricos o con combustibles como el gas natural o gases licuados del petróleo (GLP) y no oblidemos que los coches más pequeños emiten menos contaminantes que los vehiculos grandes.
  • Podemos mejorar la calidad del aire reduciendo el consumo de los aires acondicionados, usando ventiladores de techo o simplemente haciendo un correcto uso de persianas y ventilaciones de las casas.


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