De acuerdo con un estudio presentado por especialistas del British Antartic Survey, los casquetes polares se derriten más rápidamente de lo que se creía tanto en Groenlandia como en la Antártida.

Hamish Pritchard, titular del estudio, reportó en la más reciente edición de la revista Nature que el hielo glaciar en las zonas costeras de la Antártica y gran parte de Groenlandia se está adelgazando rápidamente.

Utilizando el Satélite de Hielo, Nubes y Elevación Terrestre (ICESat, por sus siglas en inglés); los investigadores midieron con un sistema láser el grosor del hielo en diversas zonas de ambos casquetes polares.

“El análisis de millones de mediciones realizadas por el satélite de la NASA reveló que el hielo más profundo se está perdiendo como resultado de la fragmentación glaciar”, señaló Pritchard en un comunicado de prensa.

Este adelgazamiento dinámico de los glaciares ha alcanzado todas las latitudes en Groenlandia y se ha intensificado en costas clave de la Antártida.

“El hielo se colapsa a medida que se adelgaza, particularmente aquellas zonas que llevan un proceso de degradación durante décadas”, añadió el especialista.

El trabajo, realizado con motivo del Año Polar Internacional, reveló que el adelgazamiento ha llegado a los llamados hielos perpetuos y se incrementa cada vez más.

“Estamos sorprendidos de ver un patrón de adelgazamiento tan fuerte en los glaciares y sus líneas costeras, sobre todo porque en algunos casos se extiende cientos de kilómetros tierra adentro”, comentó.

Pensamos que el calentamiento oceánico actual ha alcanzado las costas, y su constante contacto alcanza el glaciar, lo que acelera el deshielo.

“Este tipo de pérdida de hielo es tan poco comprendida que permanece como la parte más impredecible para el futuro nivel del mar”, aclaró Pritchard.

En la Antártida, por ejemplo, algunos de los glaciares en mayor peligro son West Antartica, Pine Island, Smith y Thwaites, que pierden hasta 9 metros de hielo por año.

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